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Art, History & Food: Bellagio for the Soul!

August 12, 2016

Je suis ravie de finalement partager avec vous mon troisième et dernier article sur Bellagio, le paradis du Lac de Côme que j’ai eu le plaisir de visiter en mai dernier ! Vous pouvez trouver ici la partie une et deux. J’ai trouvé ce post particulièrement difficile à composer; ce que je vais vous montrer, au début de cet article, est une expérience qui était émotionnellement extrêmement riche et émouvante. En tant qu’artiste visuel, les mots ne sont pas mon fort; j’ai créé ce blog pour essayer d’ajouter des mots. Alors, permettez-moi de faire de mon mieux pour vous emmener dans ce fabuleux voyage avec moi! Nous allons commencer avec le moment que j’ai passé à apprendre une nouvelle technique de peinture avec Abele Experientia Artis, suivie d’une visite de la propriété Villa Serbelloni (qui accueille la Fondation Rockefeller) et puis, enfin, mon expérience culinaire extraordinaire au restaurant Salice Blu, où le chef Luigi Gondola nous surprend avec des plats créatifs et délicieux ! De l’expérience de l’art, la grandiose tournée sur la colline, ainsi que le témoignage de la maîtrise artistique et culinaire du chef Luigi au restaurant, toutes ces expériences sont un must pour un artiste ou une personne créative (et / ou fin gourmet) ! Ainsi, je vous présente dans ce dernier post: Bellagio pour l’âme !

I am delighted to finally share with you my third and final article on Bellagio, the Lake Como paradise that I had the pleasure of visiting this past May! (You can find part one here & part two here.) I’ve found this post to be particularly difficult to compose; what I’m about to show you, at the start of this article, is an experience that was emotionally extremely rich and moving. As a visual artist, words are not my forte, but I end up having a blog to add words to. So, let me do my best to bring you on this fabulous, chicken-soup-for-the-soul journey with me! We will start with my time learning & painting with Abele Experientia Artis, followed by a tour of the Villa Serbelloni property (which hosts the Rockefeller Foundation) and then, finally, my amazing culinary experience at the restaurant Salice Blu, where chef Luigi Gondola surprises us with such creative and delectable dishes! From the art experience, the awe-inspiring tour on the hilltop as well as witnessing the artistic and culinary mastery of chef Luigi at the restaurant, all of these experiences are a must for an artist or creative person (and/or foodie) coming to this part of the world! Thus, I present to you in this final post: Bellagio for the Soul !


 

“Color Alchemy” art experience (expérience artistique) — Abele Experientia Artis

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Le sculpteur local Abele Vadacca, m’a invité à Loppia – l’un des plus beaux endroits de Bellagio, à proximité du magnifique hameau de San Giovanni – à venir partager une expérience étonnante avec sa compagnie Abele Experientia Artis. Je ne savais pas à quoi m’attendre, en fait. Je suis arrivée sur une côte magnifique, comme vous pouvez le voir, entourée par l’eau, les montagnes et … du matériel de peinture ! Ce fut un de ces moments où l’on se dit « Pincez-moi, je dois rêver ». C’est quelque chose que vous pouvez voir dans un film, mais probablement ne jamais vivre dans la vie réelle ! Et ce fut juste le début … a suivi une démo des plus amusantes sur la façon de créer de la peinture tempera à l’œuf !

Local sculptor, Abele Vadacca, invited me to Loppia — one of the most beautiful spots in Bellagio, near the gorgeous San Giovanni hamlet — to come and have the most amazing experience with his company Abele Experientia Artis. I had no idea what to expect, actually. I arrived to the most beautiful coast, as you can see, surrounded by water, mountains and…art supplies! It was one of those moments where one says “Pinch me, I must be dreaming”. It’s something you may see in a movie, but probably never experience in real life! And this was just the start…  I was in for the most fun demo on how to create egg tempera paint!

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Le tempera à l’œuf était la principale méthode de peinture jusqu’au 16ème siècle, quand il a été remplacé par l’invention de la peinture à l’huile. C’est en fait assez facile à faire ! Çà consiste simplement en du pigment, du vinaigre et un liant soluble dans l’eau (le jaune d’œuf !). Il y a une façon très précise de faire, c’est pourquoi la meilleure façon d’apprendre est avec un maître artiste comme Abele ! Après sa démonstration, je fus invitée à essayer moi-même ! Il était toujours là pour m’aider et c’était vraiment un plaisir et un honneur d’apprendre d’un tel artiste talentueux. L’apprentissage des techniques anciennes de la Renaissance en ITALIE, avec un maître local, était vraiment spécial! C’est l’une de ces expériences que vous n’oublierez jamais.

Egg tempera was the primary method of painting until after 1500 when it was superseded by the invention of oil painting. It is actually quite easy to make! It simply consists of pigment, vinegar and a water-soluble binder (the egg yolk!). There is a very precise way to go about this, though, which is why the best way to learn is through a master artist like Abele! After his demo I was invited to give it a go! He was always around to assist me & it was truly a pleasure and an honor to be around such a talented and accomplished artist. Learning antique Renaissance techniques in ITALY of all places, with a local master, was really special! It is one of those experiences that you will never forget.


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Après avoir créé la peinture tempura à l’œuf, j’ai eu le plaisir de l’utiliser pour peindre en plein air, comme vous le voyez dans les photos ci-dessus ! Ce fut une aventure fantastique et le paysage est vraiment amusant à peindre ! J’ai maintenant ma peinture ici avec moi à Grenoble. 🙂 Cette expérience, appelée COULEUR ALCHIMIE, commence réellement en visitant une galerie d’art à proximité avec Abele, appelée une bottega, où j’ai pu apprendre davantage sur l’histoire locale à travers des œuvres spécifiques.

Once I made the egg tempera paint, I had the pleasure of painting en plein air, as you see in the photos above! It was such a fantastic adventure and the landscape is really fun to paint! I now have my painting here with me in Grenoble. 🙂 This experience, called COLOUR ALCHEMY, actually starts by visiting a nearby art gallery/studio with Abele, called a bottega, where I got to learn about the local history through specific artworks.

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La bottega, située dans le centre de San Giovanni, est ouvert tous les jours 10 heures-13 heures et 3 heures 30-19:30. Ils offrent des cours d’art intensif de1 semaine à 6 mois, ainsi que des ateliers d’art pour les enfants. Les artistes peuvent aussi réserver la galerie d’art pour leurs propres expositions personnelles ! Vous pouvez visiter et admirer, comme illustré, des objets d’art originaux. J’ai adoré découvrir des rénovations de sculptures faites pour le Duomo de Milan, de nombreuses sculptures originales ainsi que le marbre du lac de Côme, utilisé pour le travail de la mosaïque.

La bottega, located in downtown San Giovanni, is open daily from 10 am to 1 pm and from 3:30 to 7:30 pm. They offer 1-week to 6-month intensive art courses as well as art workshops for children. Artists can also reserve the art gallery for their own personal exhibitions! You can visit and marvel at, as pictured, original art objects. I loved discovering parts of renovations being done for Milan’s duomo, numerous sculpture works as well as local Lake Como marble being used for mosaic work.

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“COLOUR ALCHEMY” (Alchimie des couleurs)
De 2 heures à 3.5 heures maximum.
Langues disponibles: Italien & anglais (Français & allemand sur demande)
Point de rencontre: L’atelier d’art; Une “Bottega d’arte” traditionnelle, (adresse: via Jacopo Rezia 22),dans le borgo historique de San Giovanni à Bellagio
info@abeleexperientiaartis.com
Site web
Page Facebook

“COLOUR ALCHEMY”
From 2 hours to 3.5 hours maximum.
Available languages: Italian – English (On request: French and German)
Meeting point: The art studio; a traditional “Bottega d’arte”, (address: via Jacopo Rezia 22), in the historical borgo of San Giovanni in Bellagio
info@abeleexperientiaartis.com
Website
Facebook Page

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Museum of Navigation Instruments (Musée des instruments de navigation)

Le Musée des instruments de navigation abrite plus de deux cents objets précieux ! Les instruments remarquables sont les télescopes du XVIII siècle, de nombreuses boussoles et des cadrans solaires, des chronomètres de marine, un impressionnant planétarium en laiton et tant d’autres objets précieux qui sont dignes du hashtag #mindblown ! C’est un petit musée pittoresque qui ne prendra pas beaucoup de votre temps, et est idéalement situé en face du parking du centre-ville de San Giovanni, à deux pas de La Bottega (mentionné ci-dessus). Visitez-le si vous êtes dans le coin !

The Museum of Navigation Instruments is home to more than two hundred precious objects! Notable instruments are the XVIII century telescopes, numerous compasses and solar clocks, marine chronometers, an impressive brass planetarium and so many others precious pieces that are worthy of the hashtag #mindblown! It is a small, quaint museum that won’t take much of your time, and is conveniently located across the street from the parking lot in downtown San Giovanni, around the corner from La Bottega (mentioned above). Be sure to visit if you’re in the area!

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Museum of Navigation Instruments
Piazza Don Miotti, Bellagio
Phone: +39.031.950.309
info@bellagiomuseo.com
Website

Villa Serbelloni Gardens 

Lorsque vous arrivez à Bellagio, vous remarquerez une énorme colline sur la péninsule, près de la pointe, remplie de différentes espèces d’arbres (le sommet de la montagne a des arbres de partout dans le monde !). C’est un spectacle tout à fait spectaculaire. C’est le parc de la Villa Serbelloni (à ne pas confondre avec le Grand Hôtel Villa Serbelloni), ainsi que la location de la Fondation Rockefeller ; une résidence privée pour les chercheurs. Si vous êtes prêts pour une petite marche en montée sur les chemins, le jardin est merveilleux. Mes photos ci-dessous vous donneront une idée de la vue imprenable que vous aurez. Le tour guidé, organisé par PromoBellagio, apporteront des informations intéressantes (pas de spoilers ici !). J’ai eu un merveilleux tour avec Petra de PromoBellagio et je le recommande vivement !

When you get to Bellagio, you will notice a huge hill jetting out of the peninsula, near the tip, filled with various species of trees (the mountain top features trees from all around the world!). It’s quite a spectacular sight. These are the grounds of Villa Serbelloni (not to be confused with the Grand Hotel Villa Serbelloni) as well as the location of the Rockefeller Foundation; a private residency for scholars. If you’re up for some steadily ascending gravel paths, the garden tour is wonderful. My photos below will give you an idea of the stunning views that you’ll get to experience. The guide, organized by PromoBellagio, will provide with with interesting information (no spoilers here!) along the tour. I had a wonderful tour with Petra from PromoBellagio and I highly recommend it! 

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View of the San Giacomo Church in Bellagio.

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Restaurant: Salice Blue

Luigi Gandola est un des grands chefs de Bellagio et son restaurant Salice Blu est un excellent endroit où aller pour un repas mémorable ! Les ingrédients sont frais et choisis avec soin. J’ai senti que le chef essaie vraiment de créer les plus beaux des plats de haute qualité possible pour ses clients. Le vin qu’il a choisi pour nous était également délicieux ! Ses cours de cuisine sont très populaires, et j’aurais participé s’il y avait encore de la place. J’ai eu le plaisir de rencontrer le chef Luigi, qui nous a préparé le plus délicieux des desserts ! Quelle fantastique fin à un tel repas délicieux !

Luigi Gandola is Bellagio’s master chef and his restaurant Salice Blu is a great place to go to for a memorable meal! The ingredients are fresh and carefully chosen. I really felt like the chef really tries to create the loveliest, prettiest, high quality dishes possible for his customers. The wine that he chose for us was out-of-this-world as well! His cooking classes are very popular as well, and I would have booked if there was still space left. I had the pleasure of meeting chef Luigi, who also made us the most delicious dessert! What a fantastic ending to such a delicious meal!

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This Puglia wine was so good!

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Truffle risotto with zucchini flowers. Such an amazing culinary experience! Très bon !

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Chef Luigi prepares a new dish of lake fish according to the catch of the day, served with vegetables.

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Breast of guinea-fowl rolled in “Speck“ salami, stuffed with mozzarella and olives, served with vegetables.

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An out-of-this-world chocolate soufflé!

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Ristorante Salice Blu (di Luigi Gandola)
Via per Lecco, 33, Bellagio CO, Italy
Phone: +39 339 834 3067
Website

 

CARTE / MAP :

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This post is a result of my partnership with PromoBellagio. However, all opinions are my own and I would only include places and experiences I’d personally recommend to my closest circle of friends!

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2 Comments

  • Reply Gwan August 14, 2016 at 7:45 pm

    Wow, you really sold this! Everything looks fantastic. I’m not an artist, but I love art and I can imagine the thrill of learning new techniques in such a beautiful setting.

    • Reply Grenobloise August 14, 2016 at 8:27 pm

      Thanks Gwan, I hope so! I meant everything I wrote. One thing that I didn’t include, is that my eyes started tearing up when we arrived at the lake front with all the painting easels. It was uber emotional, in the best way possible! Very surreal..dreamy. One of those moments one doesn’t forget.

      Yeah, I think the plein-air tempera painting experience is so great, so tactile and so good for the soul; that non-artists should especially have this experience! The “look” of the final painting is not the point.

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