Expat Life Food

Ces moments magiques… Those magical moments…

October 26, 2013

…Quand tu trouves de la nourriture de chez toi dans ton nouveau pays !
…When you find food from your home country in your new country!

cranberries

Tout a commencé avec les ingrédients de base que l’on trouve facilement ici (après s’être familiarisé avec les supermarchés locaux). Comme quand j’ai acheté ces avocats d’Europe ou d’Afrique du Nord pour la première fois et que j’ai été énormément deçue, parce que je pensais qu’ils seraient similaires aux avocats Hass du Pérou. Je n’ai jamais refait cette erreur depuis. Ou quand j’ai vu des patates douces au Monoprix au bout de la rue. Je me rappelle mon premier Automne ici en 2011. Je voyais partout ces courges françaises appelées potimarron et j’ai été deçue par leur goût amer. Quelques temps après, j’ai trouvé des courges butternut et j’ai tout de suite fait une butternut soup, American style! Oh, et ce soulagement que j’ai ressenti quand j’ai trouvé des tasses de mésure américaines la première fois que je suis allée à Carrefour. Et je pense que tous les expats américains en France peuvent se rappeler quand ils ont realisé que la sour cream existe en France: c’est de la crème fraîche !

It started out with the basics that are quite easy to find here (upon familiarizing yourself with all the local supermarkets). Like when I bought European or North African avocados for the first time and was hugely disappointed because I thought they would be similar to Hass (Peruvian) avocados. I’ve never made that mistake again! Or when I first saw sweet potatoes at my local Monoprix supermarket down the street. I remember my first Fall here back in 2011…I kept seeing these French squashes called “potimarron” and was quite disappointed with their bitter taste. Soon after, I saw butternut squashes everywhere and made this classic American soup tout de suite! Oh, and how I remember the insane relief I felt when I found American measuring cups at my first trip to Carrefour supermarket. And I think that all American expats in France can remember when they first realized that sour cream DOES exist in France…under the French translation: crème fraîche!

secodepollo_wm

This classic Ecuadorian stew “Seco de pollo” (made by me in Grenoble!) requires cilantro and achiote. These ingredients are easy to find in American supermarkets. In this case I substituted saffron in place of achiote. I found bundles of fresh cilantro at my local Moroccan market.

Ensuite je suis partie à la recherche de coriandre, car c’est une herbe avec laquelle j’aime cuisiner, surtout quand je fais des plats equatoriens (photo ci-dessus) ou vietnamiens. Maintenant je peux en trouver facilement. J’ai continué et j’ai trouvé: sirop d’erable, beurre de cacahuète, flocons d’avoine (Quaker Oats), muffins anglais…J’ai trouvé du cream cheese, cottage cheese, cheddar, macaroni&cheese, root beer, bière americaine, brown sugar (pas de la vergeoise, du vrai brown sugar), kimchi frais, nouilles Udon, edamame, haricots noirs, aneth frais, moutarde au miel, pâtes en coquillage géantes (pour le plat Italo-New Yorkais: stuffed shells)…la liste peut s’allonger !

Then I was on the hunt for cilantro, as it’s an herb I enjoy cooking with on a regular basis, especially when I make Ecuadorian (see above) and Vietnamese dishes. Now I can easily find it. And it continued from there…I found maple syrup, peanut butter, oatmeal and English muffins…I found cream cheese, cottage cheese, cheddar cheese, macaroni & cheese….I found root beer, American beer, brown sugar (not vergeoise, actual brown sugar), fresh kimchi, Udon noodles, edamame, black beans, fresh dill, honey mustard, giant pasta shells (for the classic Italo-New Yorker dish: stuffed shells)…the list goes on!

Fresh Papaya

Fresh Papaya. Remove pits and sprinkle with sugar and you’ve got a great snack.

Edamame...a typical snack in NYC.

Edamame…a typical side dish in NYC. I’d even have a bowl of these (in place of popcorn) while watching movies at home!

Ce mois-ci, j’ai trouvé des cranberries (ci-dessus), des papayes, des fruits de la passion, des cerises confites (un peu ressemblant aux cerises maraschino) et de huile de chili épicée. Vous voyez, la vie à l’étranger c’est comme une grande chasse aux trésors !

Within the last month I have found the cranberries above, papayas, passion fruit, candied cherries (slightly resembling the classic maraschino cherry) and hot chili oil. As you can see, life abroad is like a huge scavenger hunt!

Photo credit (cover photo): Muffet / Foter / CC BY

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